Cuerdas de escalada: tipos y tratamientos

Cuerda de escalada simple

A modo de introducción existen tres tipos de cuerdas de escalada:

  1. Cuerdas gemelas: se escala con dos cuerdas de entre 6,9 y 8 milímetros diámetro y se chapan todos los seguros con las dos cuerdas.
  2. Cuerdas dobles: se escala con dos cuerdas de unos 8 – 8,8 milímetros de diámetro y se chapan los seguros de forma alterna.
  3. Cuerda simple: se escala con una sola cuerda de entre 8,9 y 10,5 milímetros de diámetro.

A estos tres tipos de cuerdas hay que añadir un tipo más:

  1. Cuerdas de doble o triple homologación: permiten varias opciones de uso dependiendo del modelo: gemela + doble o gemela + doble + simple.
Tipos de cuerdas de escalada
Simbología (de izquierda a derecha): cuerda simple, doble y gemela

A continuación vamos a ver las características de cada tipo de cuerda de escalada y cuando es mejor elegir un modelo u otro.


1. Cuerdas gemelas

👍🏼 Ventajas

  • Pesan muy poco.
  • Abandono fácil al poder rapelar en doble.
  • Redundancia de seguridad al utilizar dos cuerdas.

👎🏽 Inconvenientes

  • Como son muy finas no es fácil controlar los dispositivo de freno.
  • Fuerza de choque alta, el impacto de una caída será más duro.
  • Necesidad de utilizar cintas largas para evitar roces.

Las cuerdas gemelas son ideales para ascensiones donde el ahorro de peso sea primordial. No son buena opción para vías complejas debido a la imposibilidad de chapar en alterno ni son recomendables para principiantes debido a la dificultad de controlar los dispositivos de freno.


2. Cuerdas dobles

Escalando en cuerda doble
Escalando en doble cuerda en el Valle de Chistau. Muy útil cuando se prevé un recorrido sinuoso.

👍🏼 Ventajas

  • Al chapar en alterno se reduce el roce y mejora el repartimiento del impacto de una caída entre los últimos puntos de anclaje.
  • Fuerza de choque baja. El impacto de una caída es más suave.
  • Abandono sencillo al poder rapelar en doble.
  • Redundancia de seguridad al utilizar dos cuerdas.
  • Posibilidad de formar cordadas de tres.

👎🏽 Inconvenientes

  • Asegurar al primero es bastante complicado.
  • Maniobras más complejas en general.
  • A pesar de que no se pueden utilizar como cuerdas simples existen situaciones donde pueden acabar trabajando en simple. Por ejemplo: si se te engancha una cuerda al fondo de una grieta y te caes, puedes provocar un factor 2 sobre un solo cabo.

Las cuerdas dobles ofrecen una gran flexibilidad y son ideales para rutas complejas gracias al chapaje en alterno y a la baja fuerza de choque, pero hay que conocer sus limitaciones.


3. Cuerda simple

Cuerda simple para escalada tradicional. Sistema muy cómodo cuando se trata de recorridos de trazado sencillo.

👍🏼 Ventajas

  • Sistema fácil, tanto para asegurar como para escalar.
  • Permite asegurar con Grigri, que es más cómodo y seguro que la cesta.
  • Vida útil larga.

👎🏽 Inconvenientes

  • Necesitarás utilizar cintas largas para evitar roces.
  • Hacer un descenso largo es más complicado. Ver: 4 formas de descender o rapelar con cuerda simple.
  • Tienes una sola cuerda, una sola carta. Las cuerdas de escalada no se suelen romper así como así (menos aún con tratamiento anti aristas), pero los accidentes pueden ocurrir.

Utilizar una cuerda simple no es lo más adecuado para itinerarios complejos con mucho zig-zag, pero para rutas sencillas es un sistema cómodo y fácil de gestionar.


4. Cuerdas de doble y triple homologación

Dentro de la homologación múltiple existen dos tipos de cuerdas:

  • A. Doble homologación para usar en gemela y en doble.
  • B. Triple homologación para usar en gemela, en doble y en simple.

👍🏼 Ventajas

Flexibilidad de opciones y ahorro de peso, especialmente para el uso en simple (B).

👎🏽 Inconvenientes

  • Algunas de estas cuerdas tienen una vida útil corta, especialmente cuando se utilizan en simple (B).
  • Para uso en simple (B), al tener un diámetro reducido, las placas de freno serán más difíciles de controlar (ojo a los principiantes).

Construcción y tratamientos

Camisa con aramida: la camisa incluye aramida para aumentar la resistencia al corte (ideal para escalada tradicional o alpinismo). A pesar que la aramida es un material estático, se aplica un procesado especial a la camisa para mantener el dinamismo de la cuerda. La Swift Protect Pro Dry 8,9mm de Edelrid tiene éste tratamiento.

Unicore: camisa y alma están unidas para evitar el deslizamiento de la camisa. Esto ofrece un plus de seguridad en aristas cortantes, pero no significa que la cuerda tanga mayor durabilidad. En mi caso, por ejemplo, tengo una Stinger III 9,4mm de Beal y durante las primeras salidas ya empezó a pelarse por diferentes secciones. Después de unos 50 largos ha envejecido mucho.

Dry Cover: tratamiento de la funda para evitar absorción de agua y mejorar resistencia a la abrasión. Se va con el tiempo.

Golden Dry: tratamiento hilo a hilo para evitar absorción de agua y mejorar resistencia a la abrasión. Ofrece un plus de seguridad y muy bajo incremento de peso de la cuerda en condiciones de humedad.


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