Tipos de cuerdas de escalada ¿Cuál elegir?

Cuerda de escalada

A continuación vamos a ver los diferentes tipos de cuerdas de escalada y sus características. En realidad no hay una mejor cuerda para todo, sino que dependiendo del terreno, de nuestras preferencias y del tipo de escalada que practiquemos será mejor elegir un modelo u otro.

Resumen


Identificar las cuerdas de escalada

Los siguientes símbolos identifican el tipo de cuerda y aparecen impresos en los cabos. De izquierda a derecha: cuerda simple, cuerda doble y cuerda gemela. Las cuerdas de doble o triple homologación incluyen varios de estos símbolos.

Simbología de tipos de cuerdas de escalada
Chapaje según tipo de cuerda: de izquierda a derecha: en simple, en alterno y en simultáneo.

Cuerda simple

Escalando en simple
Cuerda simple, sistema muy cómodo para recorridos de trazado sencillo.

Ventajas

  • Sistema fácil, tanto para asegurar como para escalar.
  • Permite asegurar al primero con dispositivos de freno asistido (Grigri, ATC Pilot, etc.), que es más cómodo y seguro que utilizar una cesta (ATC Guide o Reverso).

Inconvenientes

  • Necesitarás utilizar cintas largas para evitar roces.
  • Hacer un descenso largo es más complicado.
  • Tienes una sola cuerda, una sola carta. Las cuerdas de escalada no se suelen romper así como así (menos aún con tratamiento anti aristas), pero los accidentes pueden ocurrir.

La cuerda simple se utiliza normalmente para la escalada deportiva, pero para rutas sencillas en escalada tradicional también es un sistema válido y fácil de gestionar. No es el sistema más adecuado para itinerarios con mucho zig-zag o descensos complicados.


Cuerdas dobles

Escalando en cuerda doble
Doble cuerda, muy útil cuando se prevé un recorrido sinuoso.

Ventajas

  • Al chapar en alterno se reduce el roce y mejora el repartimiento del impacto de una caída entre los últimos puntos de anclaje.
  • Fuerza de choque baja. El impacto de una caída es más suave.
  • Abandono sencillo al poder rapelar en doble.
  • Redundancia de seguridad al utilizar dos cuerdas.
  • Posibilidad de formar cordadas de tres.

Inconvenientes

  • Asegurar al primero es bastante complicado al tener que gestionar dos cuerdas por separado.
  • Maniobras menos ágiles en general.
  • A pesar de que no se pueden utilizar como cuerdas simples existen situaciones donde pueden acabar trabajando en simple. Por ejemplo: si se te engancha una cuerda al fondo de una grieta y te caes, puedes provocar un factor 2 sobre un solo cabo.

Las cuerdas dobles ofrecen una gran flexibilidad y son ideales para rutas complejas gracias al chapaje en alterno y a la baja fuerza de choque, pero hay que aprender a utilizarlas y conocer bien sus limitaciones.


Cuerdas gemelas

Ventajas

  • Pesan muy poco.
  • Abandono fácil al poder rapelar en doble.
  • Redundancia de seguridad al utilizar dos cuerdas.

Inconvenientes

  • Como son muy finas los dispositivo de freno son más difíciles de controlar. Ojo durante los rápeles.
  • Fuerza de choque alta, el impacto de una caída será más duro.
  • Necesidad de utilizar cintas largas para evitar roces.
  • Actualmente es un sistema casi en desuso, por lo que son difíciles de encontrar. Están siendo sustituidas por las cuerdas de doble homologación (uso en doble y uso en gemelas).

Las cuerdas gemelas son ideales para ascensiones donde el ahorro de peso sea primordial. No son buena opción para vías complejas debido a la imposibilidad de chapar en alterno ni son recomendables para principiantes debido a la dificultad de controlar los dispositivos de freno.


Cuerdas de escalada de triple homologación

Se pueden utilizar como cuerdas gemelas, como cuerdas dobles o en simple. Parecen la solución definitiva, aunque en realidad tienen algunos inconvenientes a tener en cuenta.

Ventajas

  • Flexibilidad de opciones.
  • En vías complejas, con roces o cambios de dirección muy marcados, puedes subir medio largo chapando una cuerda y otro medio largo chapando la otra.

Inconvenientes

  • No son la opción más sostenible, ya que suelen tener una vida útil corta, más aún si las utilizas para probar vías en deportiva o para escalar en top-rope.
  • Si las usas en doble, es difícil recuperar al segundo con la cesta en modo bloqueo (ATC Guide o Reverso).
  • Si las usas en simple, las placas de freno son más difíciles de controlar (ojo los principiantes).
  • Si las usas en simple, tener en cuenta que un diámetro reducido también suele tener una resistencia inferior a las aristas cortantes, a menos que utilices un modelo con construcción y tratamiento especial tipo unicore (Beal) o protect (Edelrid).

Las cuerdas de triple homologación pueden ser especialmente útiles utilizándolas en alterno en rutas muy complejas de escalada tradicional y para aumentar la seguridad en cordadas de tres.


Cuerdas de escalada de doble homologación

Se pueden utilizar como cuerdas dobles o como cuerdas gemelas.


Construcciones y tratamientos especiales

Camisa con aramida

La camisa incluye aramida para aumentar la resistencia al corte (ideal para escalada tradicional o alpinismo). A pesar que la aramida es un material estático, se aplica un procesado especial a la camisa para mantener el dinamismo de la cuerda. La Swift Protect Pro Dry 8,9mm de Edelrid tiene éste tratamiento (ver vídeo).

Unicore

Camisa y alma están unidas para evitar el deslizamiento de la camisa (ver vídeo). Esto ofrece un plus de seguridad en aristas cortantes, pero no significa que la cuerda tenga mayor durabilidad. En mi caso, por ejemplo, tengo una Stinger III 9,4mm de Beal y durante las primeras salidas ya empezó a pelarse por diferentes secciones. Después de unos 50 largos ha envejecido mucho.

Dry Cover

Tratamiento de la funda para evitar absorción de agua y mejorar resistencia a la abrasión. Se va con el tiempo.

Golden Dry

Tratamiento hilo a hilo para evitar absorción de agua y mejorar resistencia a la abrasión. Ofrece un plus de seguridad y muy bajo incremento de peso de la cuerda en condiciones de humedad.


Longitud de las cuerdas de escalada

Antiguamente los escaladores utilizaban cuerdas dobles de 40 metros, pero con la experiencia se dieron cuenta que en algunos casos se quedaban cortos, así que empezaron a utilizar las de 45 y 50 metros. Más tarde, con la influencia de la escalada deportiva, aparecieron las de 60 y actualmente incluso se utilizan cuerdas de 70 y 80 metros.

Y ahora viene la pregunta: ¿Cuál es la longitud idónea? En realidad la respuesta es: depende. Vamos a ver las ventajas e inconvenientes de cada opción.

Cuerdas cortas

Se incluyen cuerdas de 45 o 50 metros.

Ventajas

  • En escalada en roca, la mayoría de largos naturales no suelen tener más de 40 metros, a menos que los fuerces saltándote los puntos de reunión que te ofrece la pared. Utilizando cuerdas de 45-50 metros recuperas menos cuerda en cada reunión, así que te cansas menos y ahorras tiempo. Este es un punto importante ya que las maniobras son muy ágiles y se nota muchísimo.
  • Llevas menos peso: teniendo en cuenta que una cuerda para uso doble suele pesar unos 50 gr por metro, el peso que te ahorras entre las dos cuerdas es de entre 1 y 1,5 kg, respecto a las cuerdas de 60, y de entre 2 y 2,5 kg respecto a las cuerdas de 70.
  • Si haces largos más cortos necesitas menos material para asegurarte.
  • Te impide escalar largos demasiado largos, evitando situaciones peligrosas por culpa del roce o por la falta de comunicación con el compañero. 
  • Te obliga a hacer rápeles más cortos, reduciendo así las posibilidades que se te enganche una cuerda por realizar rápeles demasiado largos.

Inconvenientes

  • En vías de aventura tienes menos recursos materiales para casos de emergencia, como descolgar el primero hasta la reunión, realizar un descenso complicado o disponer de metros de sobra ante un posible corte de cuerda por caída de piedras.
  • Algunos aperturistas abren vías con largos de más de 40 metros, incluso de 50. Si utilizas cuerdas cortas tendrás que prevenir esto, examinar bien las reseñas y llevar material adicional para montar tus propios puntos de reunión.
  • Si utilizas cuerda simple tienes muy poco margen para cometer errores o solucionar imprevistos, a menos que lleves un cordino auxiliar tipo Pur Line de Petzl .
  • No son aptas para la escalada deportiva.

Cuerdas largas

Se incluyen cuerdas de 60 a 70 metros.

Ventajas

  • En vías de aventura, al disponer de más metros, tienes un margen adicional de seguridad para casos de emergencia, como descolgar el compañero hasta la reunión, cortar trozos de cuerda para ecualizar seguros para el rápel, etc.
  • Es más fácil descender por la misma ruta. Esto no solo es una ventaja para realizar una retirada de emergencia, también para casos donde el descenso por otra vertiente de la montaña complicaría mucho la logística de la actividad.
  • Puedes hacer largos muy largos, montar menos puntos de reunión y realizar menos maniobras. Esto puede ser oportuno en vías de nieve y hielo dónde el terreno es homogéneo y con pocos roces.
  • Son aptas para la mayoría de rutas de escalada deportiva.

Inconvenientes

  • Tener cuerdas largas suele inducir al escalador a empalmar largos. Esto es peligroso cuando hay roce, cuando no hay contacto visual con el compañero, cuando la comunicación verbal no es posible, cuando te queda poco material o cuando se desaprovecha la oportunidad para montar una reunión cómoda y segura.
  • En cambio, si haces largos cortos con una cuerda larga, tienes que recuperar muchos metros en cada reunión, con el consiguiente gasto de tiempo y energías.
  • Ojo con los rápeles; si son demasiado largos, los enganches son más probables.
  • Llevas más peso.

Cuerdas muy largas

Se incluyen cuerdas de más de 70 metros. Sólo se utilizan en vías específicas de escalada deportiva.


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