Reuniones de escalada con seguros flotantes

Reunión de escalada
Reunión de escalada con seguros flotantes
Pared norte del Mont Arrouy (2011)

Existen muchas formas de montar una reunión de escalada pero en este artículo vamos a ver los mejores métodos para cuando nosotros mismos tengamos que crear una instalación utilizando piezas flotantes.

No sólo nos centraremos en el montaje en si mismo, sino en una serie de factores conjugados:

  1. Ubicación de una reunión de escalada
  2. Puntos de anclaje
  3. Conceptos básicos de un triángulo de fuerzas
  4. Ecualizar con un cordino
  5. Ecualizar con la cuerda
  6. Prevenir la tracción invertida

1. Ubicación de una reunión de escalada

Para montar una reunión de escalada en rutas de auto-protección intentaremos aprovechar los puntos naturales que nos ofrece la roca, aunque no hayamos utilizado toda la longitud de cuerda disponible. Esto facilitará el montaje de la instalación, el relevo entre los miembros del equipo y cualquier tipo de maniobra que se tenga que realizar. Además, la estancia en una reunión puede ser larga. Si la ubicación es cómoda podremos recuperar fuerzas, pero si estamos colgando al vacío acabaremos agotados.

Reunión de escalada en buena repisa
Cómoda reunión en Petit Dru (2004)

2. Puntos de anclaje

Una vez hayas encontrado una ubicación cómoda para montar la reunión, busca emplazamientos para colocar puntos de anclaje a prueba de bombas.

¿Cuántos?

Dos puntos es lo mínimo si las condiciones son buenas (fisuras evidentes y roca compacta). Pero si la instalación está montada sobre roca blanda, tipo caliza, esquisto o conglomerado, te diría que después de casi 30 años escalando con diferentes compañeros, sólo confiaría en dos personas para fiarme al 100% de una reunión a dos puntos. Así que precaución.

Dicho esto, tres seguros a prueba de bombas es un balance generalmente adecuado para tener una reunión de escalada segura, a la vez que limpia y ordenada.

Utilizar más de tres puntos de anclaje suele ser un enredo y los enredos causan confusiones y errores. Evidentemente, si los tres puntos no son de fiar tendrás que añadir puntos adicionales hasta que la instalación sea segura.

En cualquier caso, intenta evitar situaciones que requieran el montaje de reuniones complejas.

Aunque montar una reunión con seguros flotantes en una pared de conglomerado no es nada sencillo, la instalación de la fotografía es un ejemplo de lo que tendríamos que evitar: construcciones complejas y empalmes de cintas susceptibles a provocar errores (Montserrat, 2011)

No pongas todos los huevos en la misma cesta

Tengo unos amigos que estaban escalando el Pilar Sur del Midi d’Ossau en pleno invierno. El primero montó una reunión en una fisura, se colgó y la instalación saltó por los aires. ¿Qué ocurrió? Pues que lo que parecía ser una buena fisura en realidad era una laja suelta tapada por la nieve. Afortunadamente no ocurrió nada grave porqué se encontraba en una repisa.

A menos que lo tengas muy claro, distribuye los puntos de anclaje en estructuras diferentes. A veces hay bloques sueltos aparentemente sólidos y si todas las piezas están en el mismo bloque y este se desprende, lo mas probable es que te mates.

Como dice el dicho, no pongas todos los huevos en la misma cesta.


3. Conceptos básicos de un triángulo de fuerzas

Ya tienes tres buenas piezas colocadas, ahora tienes que ecualizarlas. Esto es unir los anclajes en un punto central para repartir la carga entre los seguros, formando lo que se llama, un triángulo de fuerzas. Este triángulo se puede hacer con la misma cuerda o utilizando un cordino adicional, lo veremos luego.

Ángulo de apertura del triángulo

El ángulo de la triangulación influye en el reparto de la carga sobre los puntos de la reunión. Cuanto mayor es este ángulo más carga recibe cada punto.

Apertura triángulo de fuerzas

La importancia de punto central

Para que la carga se reparta correctamente entre las diferentes piezas, todo el peso se debe enganchar en el centro del triángulo de fuerzas, no en los anclajes.


4. Ecualizar los puntos de una reunión de escalada con un cordino

Ventajas de montar una reunión de escalada con cordino

  • Al ser una instalación independiente de la cuerda se facilitan relevos entre miembros de cordada y posibles maniobras de auto-rescate.

Inconvenientes de utilizar cordino

  • La extensión de la reunión está limitada por la longitud del cordino. Esto es un problema si tienes que unir puntos muy distanciados.
  • El cordino supone un bulto considerable.
  • Si pierdes el cordino no podrás montar el triángulo de fuerzas.

Reunion de escalada con cordino (3 piezas)

Método

Pasamos el cordino por todos los puntos dejando un bucle entre ellos. Luego bloqueamos los bucles con una gaza. Finalmente nos atamos al punto central + un punto adicional de seguridad a uno de los anclajes.

Material utilizado

  • Cordino dinámico de entre 4 y 5 metros de longitud x 7mm de diámetro
  • 6 Mosquetones de seguridad
  • ATC Guide o Reverso

Reunion de escalada con cordino (2 piezas)

Método

Pasamos el cordino por todos los puntos dejando un bucle entre ellos. Luego bloqueamos los bucles con nudo de ocho. Finalmente nos atamos al punto central + un punto adicional de seguridad a uno de los anclajes.

Material utilizado

  • Cordino dinámico de entre 3 y 4 metros de longitud x 7mm de diámetro
  • 5 Mosquetones de seguridad
  • ATC Guide o Reverso

5. Ecualizar los puntos de reunión con la misma cuerda

Ventajas de montar una reunión de escalada con la cuerda

  • Total flexibilidad a la hora de unir puntos muy distanciados, sin necesidad de hacer reenvíos con cintas adicionales que hagan que la instalación sea más compleja.
  • Ahorro de material al no necesitar ningún cordino.
  • Aunque no te guste este sistema, es un recurso indispensable que hay que aprender por si pierdes el cordino de reunión.

Inconvenientes de utilizar la cuerda

  • Si durante la escalada apuras la longitud de la cuerda, no la podrás utilizar para montar la reunión.
  • Al tener una instalación dependiente de la cuerda, puede ser complejo realizar según qué maniobras de autorescate, aunque a malas, siempre tienes la opción de cortar la cuerda.

Reunion de escalada con cuerda doble o simple (3 piezas)

Método

Pasamos una de las cuerdas por los seguros, dejando un bucle entre ellos y bloqueando los extremos con ballestrinques. Luego bloqueamos los bucles con gaza en el punto central. Sólo se necesita una de las dos cuerdas, por lo que es un sistema válido para escalar en simple o en doble.

Material utilizado

  • 6 mosquetones de seguridad
  • ATC Guide / Reverso.

Reunion de escalada con cuerdas dobles (2 piezas)

Método

Muy simple: bloquemos un cabo en cada seguro y hacemos una gaza con las cuerdas sobrantes para utilizar como punto central.

Material utilizado

  • 4 mosquetones de seguridad + ATC Guide / Reverso

Reunion de escalada con cuerda simple (2 piezas)

Método

Pasamos la cuerda por los seguros, dejando un bucle entre ellos. Bloqueamos los puntos con ballestrinques y hacemos un ocho en el bucle, que utilizaremos como punto central. Luego anclamos la cuerda sobrante a nuestro arnés para repartir nuestro peso entre las dos piezas

Material utilizado

  • 4 mosquetones de seguridad
Reunión de escalada a dos puntos con cuerda simple. El montaje es limpio y rápido.

6. Prevenir la tracción invertida

Si el primero tiene una caída fuerte en el largo siguiente y el asegurador sale disparado hacia arriba, la instalación recibirá una carga invertida. Esto puede desplazar o arrancar alguna pieza, especialmente si se trata de fisureros o cuernos de roca.

¿Qué puedes hacer para reducir éste riesgo?

  1. Distánciate de la reunión para evitar que la tracción invertida acabe tirando de los puntos de anclaje.
  2. Pon algún friend con las levas muy cerradas para evitar que una carga invertida lo mueva de su emplazamiento.
  3. Las piezas ubicadas en emplazamientos horizontales suelen aguantar la tracción invertida.
  4. En cordadas de tres, difícilmente la caída de un primero desplazará dos personas hacia arriba.
  5. Otra opción es poner un seguro invertido atado al punto central de la reunión, pero la roca no siempre te lo permitirá y te complicarás mucho la vida para montar la instalación.

Otros sistemas para montar una reunión de escalada

Bloquear el triángulo con un nudo de alondra en vez de con una gaza o nudo de ocho

Este sistema tiene la ventaja de consumir muy poco cordino y de poder ajustar fácilmente un posible cambio de dirección de la carga. Aunque tiene dos inconvenientes que hay que tener en cuenta:

  1. Cuando se pasa el nudo de alondra por el mosquetón central, el cordino suele solicitar una tracción del conector en un ángulo abierto, cosa que los fabricantes siempre recomiendan evitar. Slacktivity hizo un test de resistencia con mosquetones de acero en éste tipo de cargas y comprobaron como los mosquetones de pera perdieron hasta un 60% de su resistencia. Puedes ver el vídeo del test en éste enlace.
  2. La idea de cambiar la dirección de la carga en caso de necesidad implica manipular un nudo mientras existe la posibilidad de tracción sobre el mismo. En este artículo se explica como un escalador perdió un dedo en circunstancias parecidas (no lo mires si eres aprensivo).

Triángulo de fuerzas móvil o con semi-bloqueo

Esta técnica permite que el punto central del triángulo tenga cierta capacidad de bascular, repartiendo la carga entre los seguros aunque la tracción se desplace hacia un lateral.

El problema es que si falla uno de los puntos, el triángulo se deslizará extendiéndose, provocando un instante de caída libre a la persona (o personas) que están en la reunión y como consecuencia un impacto adicional sobre las piezas restantes.

Otro problema es que la persona que está asegurando puede tener una pérdida de control como consecuencia de la sacudida y quién sabe, quizá suelta las cuerdas por reflejo.

También hay que tener en cuenta que el peor impacto que pude recibir una reunión es un factor 2, situación que raramente puede provocar la tracción lateral que da sentido al montaje de un triángulo de fuerzas móvil.

Utilizar una cinta de Dyneema para hacer la triangulación

Las cintas de Dyneema ocupan muy poco y son extremadamente ligeras, la cual cosa las hace atractivas para montar triángulos de fuerzas. El problema es que no han sido diseñadas para esto ya que al ser un material estático no tienen la capacidad de absorber energía en un impacto directo a la reunión. A parte, DMM hizo un estudio que demuestra la baja resistencia de éste material cuando se aplican nudos, lo puedes ver a continuación.

Advertencia
La escalada de auto-protección puede ser peligrosa y el riesgo depende de muchos factores. Es imprescindible que realices prácticas en un entorno seguro, con la supervisión y aprobación de un técnico profesional, antes de poner en práctica de forma autónoma cualquier aprendizaje.