Longitud de las cuerdas dobles

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Antiguamente los escaladores utilizaban cuerdas dobles de 40 metros, pero con la experiencia se dieron cuenta que en algunos casos se quedaban cortos, así que empezaron a utilizar las de 45 y 50 metros. Más tarde, con la influencia de la escalada deportiva, aparecieron las de 60 y actualmente incluso se utilizan cuerdas de 70 metros.

Y ahora viene la pregunta: ¿Cuál es la longitud idónea? En realidad la respuesta es: depende. Vamos a ver las ventajas e inconvenientes de cada opción.

Importante: estamos hablando de cuerdas dobles. La longitud ideal de las cuerdas simples se valora des de otros parámetros.


Cuerdas dobles de 45-50 metros

LO BUENO

  • En escalada en roca, la mayoría de largos naturales no suelen tener más de 40 metros, a menos que los fuerces saltándote los puntos de reunión que te ofrece la pared. Utilizando cuerdas de 45-50 metros recuperas menos cuerda en cada reunión, así que te cansas menos y ahorras tiempo. Este es un punto importante ya que las maniobras son muy ágiles y se nota muchísimo.
  • Llevas menos peso: teniendo en cuenta que una cuerda para uso doble suele pesar unos 50 gramos por metro, el peso que te ahorras entre las dos cuerdas es de entre un kilo y un kilo y medio, respecto a las cuerdas de 60, y de entre dos kilos y dos kilos y medio respecto a las cuerdas de 70. Por otro lado, al hacer largos más cortos también necesitas menos material para asegurarte.
  • Te impide escalar largos demasiado largos, evitando situaciones peligrosas por culpa del roce o por la falta de comunicación con el compañero. 
  • Te obliga a hacer rápeles más cortos, reduciendo así las posibilidades que se te enganche una cuerda por realizar rápeles demasiado largos.

LO MALO

  • Tienes menos recursos materiales para casos de emergencia, como descolgar el primero hasta la reunión, realizar un descenso complicado o disponer de metros de sobra ante un posible corte de cuerda por caída de piedras.
  • Algunos aperturistas abren vías con largos de más de 50 metros. Si utilizas cuerdas cortas tendrás que prevenir esto, examinar bien las reseñas y llevar material adicional para montar tus propios puntos de reunión.

RESUMIENDO

Utilizar cuerdas cortas permite escalar ágil y ligero pero requiere un buen olfato para prevenir situaciones complicadas que se pueden originar por la falta de metros.


Cuerdas dobles de 60 – 70 metros

LO BUENO

  • Puedes hacer largos muy largos, montar menos puntos de reunión y por lo tanto realizar menos maniobras. Esto es oportuno (siempre y cuando no haya roces) en escaladas tipo «Big Wall», donde hay que subir petates, hamacas, etc. También son adecuadas para vías de nieve y hielo dónde el terreno es homogéneo y con pocos roces.
  • Tienes más posibilidades de bajar por la misma ruta. Esto no solo es una ventaja para realizar una retirada de emergencia, también para casos donde el descenso por otra vertiente de la montaña complicaría mucho la logística de la actividad.
  • Al disponer de más metros tienes un margen adicional de seguridad para casos de emergencia, como descolgar el compañero hasta la reunión, cortar trozos de cuerda para ecualizar seguros para el rápel, etc.

LO MALO

  • Tener cuerdas largas suele inducir al escalador a empalmar largos. Esto es peligroso cuando hay roce, cuando no hay contacto visual con el compañero, cuando te queda poco material o cuando se desaprovecha la oportunidad para montar una reunión cómoda y segura.
  • En cambio, si haces largos cortos con una cuerda larga, tienes que recuperar muchos metros en cada reunión, con el consiguiente gasto de tiempo y energías.
  • Ojo con los rápeles; si son demasiado largos, los enganches son más probables.
  • Llevas más peso.

RESUMIENDO

Las cuerdas largas ofrecen un buen margen de maniobra y seguridad pero a costa de cargar más peso y de sacrificar en agilidad de maniobras cuando el terreno no permite hacer largos muy largos.


Conclusiones

Optar por cuerdas más largas o más cortas va a depender del carácter de la escalada que quieras realizar, pero sobre todo, de la forma que tengas de concebir una ascensión. Las cuerdas cortas aportan ligereza y agilidad y las largas más flexibilidad y un margen adicional de seguridad.


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