Reuniones de escalada con piezas flotantes

Reunión de escalada en el Mont Arrouy (Troumouse).

Existen muchas formas de montar una reunión en escalada pero en este artículo vamos a ver los mejores métodos para cuando nosotros mismos tengamos que crear una instalación des de cero utilizando piezas flotantes en rutas de escalada tradicional. Asimismo, dichos métodos, también te serán útiles para montar una reunión utilizando anclajes fijos.

No sólo nos centraremos en el montaje en si mismo, sino en una serie de factores conjugados:

  1. Ubicación de una reunión de escalada
  2. Puntos de anclaje
  3. Conceptos básicos de un triángulo de fuerzas
  4. Ecualizar con un cordino
  5. Ecualizar con la cuerda
  6. Reunión de escalada al cuerpo
  7. Prevenir la tracción invertida

1. Ubicación de una reunión de escalada

Para montar una reunión de escalada en rutas de auto-protección intentaremos aprovechar los puntos naturales que nos ofrece la roca, aunque no hayamos utilizado toda la longitud de cuerda disponible. Esto facilitará el montaje de la instalación, el relevo entre los miembros del equipo y cualquier tipo de maniobra que se tenga que realizar. Además, la estancia en una reunión puede ser larga. Si la ubicación es cómoda podremos recuperar fuerzas, pero si estamos colgando al vacío acabaremos agotados.

Cómoda reunión en Petit Dru (2004)

2. Puntos de anclaje en una reunión de escalada

Una vez hayas encontrado una ubicación cómoda para montar la reunión, busca emplazamientos para colocar puntos de anclaje a prueba de bombas.

¿Cuántos?

  • Dos puntos es lo mínimo si las condiciones son buenas (fisuras evidentes y roca compacta). Pero si la instalación está montada sobre roca blanda, tipo caliza, esquisto o conglomerado, te diría que después de casi 30 años escalando con diferentes compañeros, sólo confiaría en dos personas para fiarme al 100% de una reunión a dos puntos. Así que precaución.
  • Dicho esto, tres seguros a prueba de bombas es un balance generalmente adecuado para tener una reunión de escalada segura, a la vez que limpia y ordenada.
  • Utilizar más de tres puntos de anclaje suele ser un enredo y los enredos causan confusiones y errores. Evidentemente, si los tres puntos no son de fiar tendrás que añadir puntos adicionales hasta que la instalación sea segura. En cualquier caso, intenta evitar situaciones que requieran el montaje de reuniones complejas.

Para profundizar más en el emplazamiento de anclajes flotantes te sugiero que te leas estos artículos:

Abajo, aunque montar una reunión con seguros flotantes en una pared de conglomerado no es nada sencillo, la instalación de la fotografía es un ejemplo de lo que tendríamos que evitar: construcciones complejas y empalmes de cintas susceptibles a provocar errores (Montserrat, 2011).

Reunion de escalada

No pongas todos los huevos en la misma cesta

Tengo unos amigos que estaban escalando el Pilar Sur del Midi d’Ossau en pleno invierno. El primero montó una reunión en una fisura, se colgó y la instalación saltó por los aires. ¿Qué ocurrió? Pues que lo que parecía ser una buena fisura en realidad era una laja suelta tapada por la nieve. Afortunadamente no ocurrió nada grave porqué se encontraba en una repisa.

A menos que lo tengas muy claro, distribuye los puntos de anclaje en estructuras diferentes. A veces hay bloques sueltos aparentemente sólidos y si todas las piezas están en el mismo bloque y este se desprende, lo mas probable es que te mates.

Como dice el dicho, no pongas todos los huevos en la misma cesta.


3. Conceptos básicos de un triángulo de fuerzas

Una vez tienes las piezas colocadas, tienes que ecualizarlas. Esto es unir los anclajes en un punto central para repartir la carga entre los seguros, formando lo que se llama, un triángulo de fuerzas. Este triángulo se puede hacer con la misma cuerda o utilizando un cordino adicional, lo veremos luego.

Ángulo de apertura del triángulo

El ángulo de la triangulación influye en el reparto de la carga sobre los puntos de la reunión. Cuanto mayor es este ángulo más carga recibe cada punto. Puedes reducir el ángulo de apertura poniendo los seguros más juntos o utilizando un cordino más largo.

Triángulo de fuerzas

La importancia de punto central

Para que la carga se reparta correctamente no debemos colgarnos directamente de uno de los anclajes sino del centro del triángulo de fuerzas.


4. Ecualizar reunión de escalada con cordino

El cordino tiene que tener 6 – 7 mm de diámetro, unos 4-5 metros de longitud y tiene que estar diseñado específicamente para este uso.

Pasamos un cordino en aro por todos los puntos de anclaje y hacemos un nudo de bloqueo. Si sólo hay dos puntos bloqueamos con un nudo de ocho, si hay más de dos puntos podemos bloquear con una gaza.

Ventajas

  • Al ser una instalación independiente de la cuerda se facilitan relevos entre miembros de cordada y posibles maniobras de auto-rescate.

Inconvenientes

  • La extensión de la reunión está limitada por la longitud del cordino. Esto es un problema si tienes que unir puntos muy distanciados.
  • El cordino supone un bulto considerable.
  • Si pierdes el cordino no podrás montar el triángulo de fuerzas.
Reunion de escalada con cordino (3 piezas)
Reunion de escalada con cordino (2 piezas)

5. Ecualizar reunión con la cuerda

Sistema parecido al anterior, lo único que aprovechamos la misma cuerda para montar el triángulo, cerrando sus extremos con nudos ballestrinques. Existen varias variantes dependiendo de si escalamos en doble o en simple.

Ventajas

  • Total flexibilidad a la hora de unir puntos muy distanciados, sin necesidad de hacer reenvíos con cintas adicionales que hagan que la instalación sea más compleja.
  • Ahorro de material al no necesitar ningún cordino.
  • Aunque no te guste este sistema, es un recurso indispensable que hay que aprender por si pierdes el cordino de reunión.

Inconvenientes

  • Si durante la escalada apuras la longitud de la cuerda, no la podrás utilizar para montar la reunión.
  • Al tener una instalación dependiente de la cuerda, puede ser complejo realizar según qué maniobras de autorescate, aunque a malas, siempre tienes la opción de cortar la cuerda.
Reunion escalada con cuerda a 3 puntos
Reunion de escalada para cuerda doble o simple (3 piezas)
Reunion escalada con cuerda doble a 2 puntos
Reunion de escalada con cuerdas dobles (2 piezas)
Reunion escalada con cuerda simple a 2 puntos
Reunion de escalada con cuerda simple (2 piezas)
Reunión con la cuerda
Reunión con la cuerda

6. Reunión de escalada al cuerpo

Reunión de escalada al cuerpo

Este sistema lo utilizo muy a menudo para escalar rápido en terreno sencillo, aunque por sus inconvenientes, no lo recomiendo a menos que tengas mucha experiencia.

Se forma el punto central del triángulo de fuerzas dentro del anillo del nudo de ocho. Dicho nudo tiene que estar rematado con medio pescador. Bloqueamos la triangulación con ballestrinques, utilizando un mosquetón HMS o similar. Aseguramos al segundo anclando el dispositivo de freno en del mismo bucle del ocho.

¡Ojo! En caso de caída, el segundo puede desplazar al asegurador si no está bien posicionado. Para evitar esto es muy importante atar todo del bucle del ocho, no del anillo del arnés, y mantener el punto central alineado con el tirón de la cuerda, evitando cualquier tipo de ángulo con nuestra posición.

Ventajas

  • El triángulo de fuerzas se ajusta des de la cintura, no des de los puntos de anclaje, cosa que nos permite montar los anclajes en un sitio y asegurar des de otro a cierta distancia. Esto puede ser útil, por ejemplo, para evitar roces y mantener contacto visual con el segundo al cambiar de un terreno vertical a un terreno llano.
  • Es el sistema más rápido de ajustar con diferencia.
  • Requiere muy poco material.

Inconvenientes

  • No te puedes independizar del punto central mientras estás asegurando, así que si necesitas montar un auto-rescate tienes un gran problema.
  • No puedes utilizar el punto central para proteger la salida de la reunión.

7. Prevenir la tracción invertida

Si el primero tiene una caída fuerte en el largo siguiente y el asegurador sale disparado hacia arriba, la instalación recibirá una carga invertida. Esto puede desplazar o arrancar alguna pieza, especialmente si se trata de fisureros o cuernos de roca.

¿Qué puedes hacer para reducir éste riesgo?

  • Distánciate de la reunión para evitar que la tracción invertida acabe tirando de los puntos de anclaje.
  • Pon algún friend con las levas muy cerradas para evitar que una carga invertida lo mueva de su emplazamiento.
  • Las piezas ubicadas en emplazamientos horizontales suelen aguantar la tracción invertida.
  • En cordadas de tres, difícilmente la caída de un primero desplazará dos personas hacia arriba.
  • Otra opción es poner un seguro invertido atado al punto central de la reunión, pero la roca no siempre te lo permitirá y te complicarás mucho la vida para montar la instalación.

Otros sistemas para montar una reunión de escalada

Bloquear el triángulo con un nudo de alondra en vez de con una gaza o nudo de ocho

Este sistema tiene la ventaja de consumir muy poco cordino y de poder ajustar fácilmente un posible cambio de dirección de la carga. Aunque tiene dos inconvenientes que hay que tener en cuenta:

  • Cuando se pasa el nudo de alondra por el mosquetón central, el cordino suele solicitar una tracción del conector en un ángulo abierto, cosa que los fabricantes siempre recomiendan evitar. Slacktivity hizo un test de resistencia con mosquetones de acero en éste tipo de cargas y comprobaron como los mosquetones de pera perdieron hasta un 60% de su resistencia. Puedes ver el vídeo del test en éste enlace.
  • La idea de cambiar la dirección de la carga en caso de necesidad implica manipular un nudo mientras existe la posibilidad de tracción sobre el mismo. En rescue2training se explica como un escalador perdió un dedo en circunstancias parecidas (no lo mires si eres aprensivo).

Triángulo de fuerzas móvil o con semi-bloqueo

Esta técnica permite que el punto central del triángulo tenga cierta capacidad de bascular, repartiendo la carga entre los seguros aunque la tracción se desplace hacia un lateral.

El problema es que si falla uno de los puntos, el triángulo se deslizará extendiéndose, provocando un instante de caída libre a la persona (o personas) que están en la reunión y como consecuencia un impacto adicional sobre las piezas restantes.

Otro problema es que la persona que está asegurando puede tener una pérdida de control como consecuencia de la sacudida y quién sabe, quizá suelta las cuerdas por reflejo.

También hay que tener en cuenta que el peor impacto que pude recibir una reunión es un factor 2, situación que raramente puede provocar la tracción lateral que da sentido al montaje de un triángulo de fuerzas móvil.

Utilizar una cinta de Dyneema para hacer la triangulación

Las cintas de Dyneema ocupan muy poco y son extremadamente ligeras, la cual cosa las hace atractivas para montar triángulos de fuerzas. El problema es que no han sido diseñadas para esto ya que al ser un material estático no tienen la capacidad de absorber energía en un impacto directo a la reunión. A parte, DMM hizo un estudio que demuestra la baja resistencia de éste material cuando se aplican nudos: ver vídeo en la web de DMM.

La práctica de la escalada es peligrosa y dominar las técnicas explicadas en esta publicación requiere de una formación específica. Trabaja con un profesional para confirmar tu capacidad para realizar dichas técnicas de forma segura y autónoma antes de intentarlas sin supervisión.